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Brockhaus Konversationslexikon

Autorenkollektiv, F. A. Brockhaus in Leipzig, Berlin und Wien, 14. Auflage, 1894-1896

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Vereinigte Staaten von Amerika (Staaten. Verfassung)

darunter an der Küste des Atlantischen Oceans 16786 mit 2667314 Registertons (3174 Dampfer mit 1010868 Registertons), an der Küste des Stillen Oceans 1560 mit 437972 Registertons (582 Dampfer mit 195365), auf den nördl. Binnenseen 3333 mit 1324067 Registertons (1792 Dampfer mit 924631), auf den westl. Flüssen 1229 mit 274527 Registertons (1047 Dampfer mit 176344). 829833 Registertons waren mit dem ausländischen, 3790296 mit dem Küstenhandel beschäftigt. 1860 war die Handelsflotte der britischen an Tonnenzahl nahezu gleich, und bis 1861 wurde der größte Teil der Ein- und Ausfuhr von amerik. Schiffen besorgt. Der Bürgerkrieg ruinierte nahezu die Schiffahrt, und 1896 wurden nur 12 Proz. des ausländischen Handels durch amerik. Schiffe besorgt. Der Wiederaufschwung der Handelsflotte wurde bedeutend durch die Schiffahrtsgesetze gehemmt, welche den Ankauf eines im Auslande gebauten Schiffs im Interesse des einheimischen Schiffbaues verbieten. Letzterer lieferte 1891: 369000 t, 1892: 200000 t, 1893: 211000 t, 1896: 203265 t. Letztere Zahl repräsentierte 286 Dampfer und 369 Segler. Der Kongreß hat neuerdings Abänderungen getroffen, welche es ermöglichten, daß (1895) wenigstens eine der großen atlantischen Schnelldampferlinien unter amerik. Flagge fährt, obgleich ihre Dampfer nicht alle in den Vereinigten Staaten gebaut sind. - Es liefen 1896 vom Ausland in amerik. Häfen ein 31320 Schiffe (12024 amerikanische) mit 20989184 (5196320) Registertons; aus 31794 Schiffe (12260 amerikanische) mit 21414585 (5329599) Registertons.

Über das Briefpostwesen s. Postwesen. Die Post befördert zwar zu einem gewissen Grade auch Pakete, aber der Hauptteil derselben wird den sog. Expreßcompagnien zur Beförderung übergeben, welche nicht nur Stücke aller Größe und Art annehmen, sondern auch dafür haften. Sie sind Privatunternehmen; die verbreitetste ist die Adams-Expreß-Compagnie, mit der auch die Southern Expreß Company in den Südstaaten im Zusammenhang steht. Erstere beförderte 1890: 22,8 Mill. Pakete, letztere 6,5 Mill.; ferner die American Expreß Company 19,3 Mill., die United States, welche namentlich im Westen verbreitet ist, 13,8 Mill., Wells, Fargo & Co., namentlich im fernen Westen, 20,8 Mill. Pakete. Auch das Telegraphenwesen, das 1844 seinen Anfang nahm, ruht ganz in den Händen von Privatgesellschaften. Unter denselben hat sich die Western Union Telegraph Company durch Absorbierung von Konkurrenzunternehmungen u. s. w. fast zur Alleinherrschaft emporgeschwungen. 1896 berichtete diese Gesellschaft folgende Daten: Meilenlänge (engl.) des Systems 190000, Meilenlänge des gespannten Drahtes 827000, Anzahl der Bureaus 21725, der beförderten Depeschen 58,7 Mill., Einnahme 22,6 Mill. Doll., Ausgabe 16,7 Mill. Doll. Außer dieser Compagnie besteht noch die Postal Telegraph and Cable Company, welche etwa 130000 Meilen Draht, 3100 Bureaus und 6500 angestellte Personen zählt. Das Telephonwesen ruht in den Händen der American Bell Telephone Company (Boston) und anderer Gesellschaften. Erstere Gesellschaft besaß 1896: 460000 Meilen Drähte (185000 unterirdisch), 11930 Angestellte und 281000 Abonnenten. Telephon und elektrisches Licht findet man in den meisten Städten, auch im fernsten Westen.

Staaten. Der Einteilung nach zerfällt 1897 das Gebiet der Union in 45 Staaten, 3 organisierte und 2 nicht organisierte Territorien, einen Bundesdistrikt und die Republik der Sandwichinseln. Außer den 13 alten Staaten, die 4. Juli 1776 die Unabhängigkeitserklärung erließen (s. unten, Geschichte), wurden später aufgenommen Vermont 1791, Kentucky 1792, Tennessee 1796, Ohio 1802, Louisiana 1812, Indiana 1816, Mississippi 1817, Illinois 1818, Alabama 1819, Maine 1820, Missouri 1821, Arkansas 1836, Michigan 1837, Florida 1845, Texas 1845, Iowa 1846, Wisconsin 1847, Kalifornien 1850, Minnesota 1858, Oregon 1859, Kansas 1861, Westvirginia 1863, Nevada 1864, Nebraska 1867, Colorado 1875, Nord- und Süddakota gleichzeitig 1889, Montana 1889, Washington 1889, Idaho 1890, Wyoming 1890 und Utah 1896. Als Territorien wurden organisiert Neumexiko 1850, Arizona 1863, Oklahoma 1890. Dazu kommt das 1867 von Rußland gekaufte Alaska, das nicht organisierte Indianerterritorium, der District of Columbia unter Botmäßigkeit des Kongresses und die Republik der Sandwichinseln. Geographisch pflegt man verschiedene Gruppen zu unterscheiden, wie die Neuengland-Staaten, die Südstaaten, wo bis 1865 die Sklaverei bestand, die Pacificstaaten, die am Stillen Ocean u. s. w. (S. die Tabelle auf der Karte I.)

Verfassung. Die Konstitutionsakte von 1789 erhielt 15 Amendements, die ersten zehn 1791, die andern fünf 1798, 1804, 1865, 1868 und 1870. Die vollziehende Gewalt übt der Präsident aus, die gesetzgebende der Kongreß, welcher aus einem Hause der Repräsentanten und einem Senat besteht. In ersterm sitzen die Abgeordneten, welche alle zwei Jahre vom Volke erwählt werden. Jeder muß das Alter von 25 J. erreicht haben, wenigstens sieben Jahre Bürger der Vereinigten Staaten sein und in dem Staate wohnen, in welchem man ihn wählt. Das aktive Wahlrecht ist in den einzelnen Staaten verschieden geregelt. In Wyoming haben Frauen Stimmrecht bei allen Wahlen, in vielen Staaten bei einigen, namentlich den Schulwahlen. Die Zahl der Repräsentanten wird nach Maßgabe der Seelenzahl auf die einzelnen Staaten verteilt, und zwar kam noch 1800 auf je 33000 E. ein Vertreter, seit 1890 nur noch auf je 173900 Seelen. Seit 1890 besteht das Haus aus 357 Repräsentanten, welche, wie auch die Senatoren, jeder 5000 Doll. Gehalt pro Jahr und 20 Cents Reisegeld pro engl. Meile und 125 Doll. für Schreibmaterialien und Zeitungen erhalten. Jedes organisierte Territorium sendet einen Repräsentanten, welcher sich an den Erörterungen über sein Gebiet beteiligen kann, aber kein Stimmrecht hat. Zum Senat schickt jeder Staat zwei Senatoren, die von den Legislaturen der Einzelstaaten auf sechs Jahre gewählt werden; alle zwei Jahre scheidet ein Dritteil aus. Der Senator muß das 30. Jahr erreicht haben, neun Jahre Bürger der Vereinigten Staaten und zur Wahlzeit in dem betreffenden Staate ansässig sein. Während die Repräsentanten ihren Sprecher wählen, der große Machtbefugnisse ausübt und 8000 Doll. Gehalt bezieht, ist im Senat der Vicepräsident der Vereinigten Staaten voll Amts wegen Vorsitzender, der aber nur eine Stimme abzugeben hat, wenn ein Stichentscheid nötig wird. Der Senat bildet zugleich einen obersten Anklagehof gegen Staatsbeamte. Ein Angeklagter wird vor diesem Gericht nur für überführt erachtet, wenn er durch eine Zweidrittel-Majorität verurteilt worden ist. Der Senat kann nur auf Entfernung vom Amte und auf Unfähigkeit, fortan ein solches wieder